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河西走廊游·张掖千年历史的神秘大佛寺
发布时间:2019-2-3  阅读次数:159  字体大小: 【】 【】【

2018年7月6日傍晚,从张掖七彩丹霞赶到张掖市内,匆忙浏览了张掖千年历史的神秘大佛寺。



即使在世界范围内,似乎也很难找到某一条交通孔道,如河西走廊那样,沉积了如此深厚的历史文化遗存。其中佛教文化的遗迹,尤其灿烂辉煌。西域佛教的雕塑与建筑艺术、曾经强盛一时的早已消失的民族,将独特的印记深刻在许多石窟和佛寺之上,瑰丽又神奇,呈现与内地佛寺异样的色彩。

张掖的大佛寺,就是这样的名刹。是河西走廊上保存十分完好的佛教文化遗存。

天下名刹,可谓无不独特。或是建筑,或出高僧,或存文物,或有传说。张掖大佛寺,几乎一切皆备。它的出名,可以说是实至名归。

大佛寺位于张掖市中心广场的东侧,位置十分显敞。大殿为宫廷式建筑,上下二层,高约二十米,殿宽九间,进深五间,平面呈长方形,门窗、梁柱、栏杆,彩绘斑驳,历经岁月的沧桑,庄严稳重。原来,这就是大佛寺的主体建筑——大佛殿。一层檐下,悬匾“无上正觉”四字。二层檐下,悬匾曰“功德须弥”。

大殿中,泥塑释迦牟尼佛涅槃的情景。佛侧身而卧,面西背东,头北足南,长35米,宽7.5米,金妆彩绘。佛面贴金,头枕莲花,双眼半闭,嘴唇微启,安然而卧,正如门口楹联上联所书“睡佛长睡睡千年长睡不醒”。卧佛首足塑大梵天、帝释主像各一尊。背后为十大弟子举哀像。大殿南北两侧塑十八罗汉群像。据介绍,大佛寺的卧佛是国内最大的卧佛,脚趾上也能坐七八个人。

张掖大佛寺始建于西夏崇宁永安元年(1098)。此寺的始建,与一个神秘的传说有关:西夏国师嵬咩一日敛神静坐,忽闻天际传来美妙的梵乐,于是起身寻觅佛曲从何而来。他循至土台之侧,发觉梵乐更加清晰,便掘地丈余,看到金砖垒成的佛龛,中有古佛涅槃像。嵬咩遂发愿建造佛寺,在迦叶如来寺的旧址上,历时五年,建成规模宏伟的卧佛寺。然在如何塑造尺寸巨大的卧佛像时,嵬咩曾冥思苦索而不知从何措手。最后梦中得到神的启示,先用木头制作骨架,外面涂泥作肌肤,很快就塑成巨型的卧佛像。

这个似乎匪夷所思的传说,其实藏着佛教东传的密码。为什么嵬咩得到涅槃佛像,而不是佛祖说法像?为什么发现古佛像在张掖,而不在敦煌,也不在武威?这些疑问,张掖的文史学家已经大致破译了。原来,佛教涅槃宗的创始人昙无谶法师初来北凉时,曾住锡张掖迦叶如来寺。六百余年后,西夏嵬咩国师在此寺的遗址上掘得古涅槃佛像,乃是北凉沮渠牧健永和元年至七年(433-439)的遗物,是为纪念昙无谶法师遭难,并弘扬大乘涅槃学而制造的。不久,北魏拓跋焘灭佛,迦叶如来寺的僧人埋佛像于地下(见张正科《大佛寺史探》,甘肃人民出版社,2004年)。

大佛寺的释迦牟尼佛涅槃像,与昙无谶法师的涅槃学有因缘。据《出三藏记集》卷八凉州释道朗《大涅槃经序》说,昙无谶中印度人,婆罗门种,先至敦煌,停留数年。沮渠蒙逊为河西王,信奉佛教,开定西夏,于晋义熙八年(412),由张掖迁姑臧(今武威)。大概也在此时,昙无谶法师带着《大涅槃经》,从敦煌来到姑臧。玄始十年(421)十月二十三日,昙无谶法师应蒙逊之请,译完《大涅槃经》三十六卷。

关于昙无谶法师在北凉的行踪,《高僧传·昙无谶传》说初在姑臧,张掖文史专家说先在张掖。年代久远,难知千年之前的真相。昙无谶法师来自西域,先至敦煌,再经河西走廊东来,张掖、姑臧都是必经之地。停留张掖,再至姑臧,也合乎情理。无论昙无谶法师是否住锡迦叶如来寺,都不是很重要。重要的是昙无谶法师对当时张掖的佛教影响无可怀疑。《高僧传·昙无谶传》说:昙无谶与沮渠蒙逊初始在姑臧,有张掖沙门道进,欲从谶受菩萨戒,于定中见释迦文佛与诸大士授己戒法,同止者十余人。凉土沙门道朗,求为道进法弟,从进受戒者千有余人。可见张掖僧人道进、道朗等授菩萨戒,得之于昙无谶法师的传授。张掖迦叶如来寺的古涅槃佛像,可能是昙无谶法师被蒙逊杀害后,道进等为纪念谶所作;也可能是昙无谶法师由西域带来,送给道进。拓跋焘灭佛,道进等将佛涅槃像埋在迦叶如来寺的地下。

以上尽管都是猜测,但当我们惊叹巨大的卧佛时,如果能理解西夏嵬咩始建大佛寺,与北凉昙无谶法师译出的《大涅槃经》有渊源关系,那真正算是不虚此行。张掖,是佛教从西域东来的重要驿站。大佛寺,是佛教传至东土的硕果之一,历来是弘扬大乘佛教涅槃宗的重镇。

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